Certaines pilules sont-elles plus sûres face au risque de cancer du sein ?

La pilule contraceptive pourrait avoir un lien avec le développement d’un cancer du sein. Selon une expertise du Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) menée en 2005 et actualisée en 2012, les pilules combinées entraîneraient “une légère hausse du risque de cancers du sein”.

Une femme sous pilule combinée verrait son risque de cancer du sein légèrement augmenté, “en particulier les jeunes femmes qui la prennent depuis peu et celles qui l’utilisent depuis 10 ans ou plus”, précise l’Institut du Cancer (Inca). “La pilule microprogestative peut elle aussi faire augmenter le risque de cancer.”

Toutefois, selon une étude suisse, publiée dans la revue Embo Molecular Medicine, certains contraceptifs seraient moins risqués que d’autres face à cela.

Le principe de cette étude a été d’analyser le rôle des contraceptifs sur les tissus du sein, où se développent les tumeurs lorsqu’un cancer se déclare, soit plus précisément dans les cellules de l’épithélium du sein. Ils ont ensuite comparé l’action de diverses pilules contraceptives sur ces cellules, greffées pour l’étude sur des souris et provenant de réductions mammaires.

Choisir une pilule anti-androgénique

Ils se sont aperçus que certains progestatifs étaient plus actifs sur ces cellules, quand d’autres apparaissaient inoffensifs. Ceux qui inquiètent les chercheurs sont dits “androgènes“, ce sont le plus couramment des hormones sexuelles mâles, mais les femmes en sécrètent en toute petite quantité elles aussi. Ces hormones ont un effet sur les tissus et les cellules du corps humain.

Ce que mettent en lumière les scientifiques de cette étude est que les progestatifs de ce type ont tendance à sécréter une protéine baptisée “Rankl”, qui est elle-même liée au développement des cellules épithéliales du sein. Or, ces changements causés par cette protéine pourraient engendrer des proliférations de cellules malignes. En résumé, les médecins pensent que choisir une pilule anti-androgène serait plus sûr. “Il pourrait être possible de prévenir le cancer du sein associé à la contraception en faisant des choix plus éclairés en tenant compte de la composition moléculaire d’un contraceptif”, ont concu les auteurs de l’étude.

Source : Contraceptive progestins with androgenic properties stimulate breast epithelial cell proliferation, Embo Molecular Medicine, 27 mai 2021.

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