L’agoraphobie est un trouble anxieux qui implique une peur extrême et irrationnelle d’être incapable d’échapper à une situation difficile ou embarrassante en cas de développement de symptômes de type panique ou d’autres symptômes incapacitants. Ce trouble est marqué par une anxiété qui pousse les personnes à éviter les situations où elles pourraient se sentir paniquées, piégées, impuissantes ou embarrassées. Il peut se manifester seul ou parallèlement à un autre trouble de santé mentale, comme le trouble panique.

Cette peur conduit souvent à des comportements d’évitement persistants, dans lesquels la personne commence à se tenir à l’écart de nombreux endroits et situations dans lesquels elle craint que la panique ne se produise.1 Par exemple, certaines circonstances fréquemment évitées comprennent la conduite d’une voiture, le fait de quitter le confort de son domicile, le shopping dans un centre commercial, les voyages en avion ou simplement le fait de se trouver dans un endroit bondé.

En raison de ces comportements d’évitement, la vie d’une personne agoraphobe peut devenir très restrictive et isolante. L’agoraphobie peut affecter considérablement la vie personnelle et professionnelle d’une personne. Par exemple, les craintes accrues et les comportements d’évitement peuvent rendre difficile pour une personne agoraphobe de voyager pour le travail ou de rendre visite à sa famille et à ses amis. Même les petites tâches, comme aller au magasin, peuvent devenir extrêmement difficiles à accomplir.

Symptômes

Les symptômes de l’agoraphobie peuvent inclure :

Peur de quitter la maison
Peur des espaces ouverts, des ponts ou des centres commerciaux
Peur des espaces clos ou des bâtiments
Peur de quitter la maison ou de se retrouver seul dans des situations sociales
la peur de perdre le contrôle dans un lieu public2
Peur des endroits où il pourrait être difficile de s’échapper
Peur des transports en commun

Ces situations déclenchent presque toujours une réponse anxieuse disproportionnée par rapport au danger réel que présente la situation.

Les attaques de panique précèdent souvent l’apparition de l’agoraphobie. Lorsqu’elle est contrainte d’endurer une situation redoutée, une personne peut subir une attaque de panique qui provoque des symptômes tels que

– des douleurs thoraciques

Des frissons
Diarrhée
Des étourdissements
Sensation d’étouffement
Sentiment d’irréalité
Nausées
Engourdissement
Rythme cardiaque rapide
Essoufflement
Transpiration
Tremblements

Types

Bien que de nombreuses personnes souffrant d’agoraphobie aient également un trouble panique, il est possible de recevoir un diagnostic d’agoraphobie sans avoir d’antécédents de trouble panique.3 Dans ce cas, la personne a toujours peur d’être coincée dans une situation dont il serait difficile ou humiliant de s’échapper. Cependant, elle ne craint généralement pas d’avoir de véritables attaques de panique.

Elle peut plutôt avoir peur d’avoir un autre type de symptôme anxieux pénible ou d’autres problèmes physiques intenses, comme vomir ou avoir une migraine sévère. Par exemple, la personne peut avoir peur de perdre le contrôle de sa vessie en public ou de s’évanouir sans qu’aucune aide ne soit disponible.

Environ un tiers à la moitié des personnes diagnostiquées avec un trouble panique développeront également une agoraphobie. Le National Institute of Mental Health (NIMH) rapporte que l’agoraphobie touche environ 0,9 % des adultes de la population américaine au cours d’une année donnée.1 Ce trouble se développe généralement à l’âge adulte. Cependant, l’agoraphobie peut apparaître plus tôt dans l’adolescence.

Causes

Les causes exactes de l’agoraphobie ne sont pas connues, mais il existe un certain nombre de facteurs de risque qui peuvent augmenter votre risque de développer cette maladie. Ces facteurs comprennent :

Avoir un autre trouble anxieux tel que le trouble anxieux généralisé ou le trouble d’anxiété sociale.
Une autre phobie
Des antécédents familiaux d’agoraphobie
Des antécédents d’abus ou de traumatisme
Chimie du cerveau

Les associations apprises peuvent également jouer un rôle dans le développement de l’agoraphobie. L’expérience d’une attaque de panique dans une certaine situation ou un certain cadre peut entraîner la crainte qu’une telle réaction se reproduise à l’avenir.

 

 

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