La dépendance psychologique est un terme qui décrit les composantes émotionnelles ou mentales du trouble lié à l’utilisation d’une substance, telles que de forts besoins pour la substance ou le comportement et des difficultés à réfléchir à tout autre élément.

Vous pouvez également entendre parler de “dépendance psychologique”. Les termes “dépendance” et “addiction” sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais ce n’est pas tout à fait la même approche:

La dépendance désigne le processus par lequel votre esprit et votre corps en viennent à dépendre d’une substance pour continuer à se sentir d’une certaine manière. Cela tend à entraîner des symptômes de sevrage lorsque vous cessez de consommer la substance.
La dépendance est un trouble du cerveau impliquant une consommation compulsive de substances malgré des résultats négatifs. Il s’agit d’un état complexe comportant des éléments psychologiques et physiques qui sont difficiles (voire impossibles) à séparer.

Lorsque les gens utilisent le terme de dépendance psychologique, ils parlent souvent de dépendance psychologique et non de toxicomanie.

Cependant, il est important de noter qu’il existe encore de grandes variations dans la façon dont les médecins utilisent ces termes.

Quels sont les symptômes ?

Les symptômes de la dépendance psychologique peuvent varier d’une personne à l’autre, mais ils comprennent généralement un mélange des éléments suivants :

La conviction que vous avez besoin de la substance pour faire certaines activités, qu’il s’agisse de dormir, de socialiser ou de fonctionner en général ;
Des envies émotionnelles fortes de consommer la substance ;
Une perte d’intérêt pour vos activités habituelles ;
Le fait de passer beaucoup de temps à consommer la substance ou à y penser.

Comment se compare-t-elle à la dépendance physique ?

La dépendance physique se produit lorsque votre corps commence à dépendre d’une substance pour fonctionner. Lorsque vous cessez de consommer la substance, vous ressentez des symptômes physiques de sevrage. Cela peut se produire avec ou sans dépendance psychologique.

Ce n’est cependant pas toujours une conséquence “négative”. Par exemple, certaines personnes sont dépendantes de leurs médicaments pour la tension artérielle.

Pour mieux illustrer la situation, voici comment les deux peuvent se présenter séparément et ensemble dans le contexte de la caféine.

Dépendance physique uniquement

Si vous buvez du café tous les matins pour vous réveiller, votre corps peut en venir à dépendre de ce produit pour être alerte et se tenir droit.

Si vous décidez de ne pas prendre de café un matin, vous aurez probablement un gros mal de tête et vous vous sentirez généralement mal plus tard dans la journée. C’est la dépendance physique qui entre en jeu.

Dépendance physique et psychologique

Mais peut-être passez-vous aussi toute la matinée à penser au goût et à l’odeur du café, ou à vous languir de votre rituel habituel consistant à sortir les grains et à les moudre en attendant que l’eau chauffe.

Dans ce cas, il s’agit probablement d’une dépendance à la fois physique et psychologique.

Dépendance psychologique uniquement

Vous préférez peut-être les boissons énergisantes, mais uniquement lorsque vous avez une grosse journée devant vous. Le matin d’un de ces grands jours, vous perdez la notion du temps et manquez l’occasion d’aller chercher une canette sur le chemin du bureau.

Vous êtes pris d’une soudaine panique parce que vous êtes sur le point de faire une présentation importante. Vous avez peur de bâcler vos mots ou de gâcher vos diapositives parce que vous n’avez pas eu votre dose de caféine.

Peut-il conduire au sevrage ?

Lorsqu’il est question de sevrage, beaucoup de gens pensent aux symptômes classiques associés au sevrage de produits comme l’alcool ou les opioïdes.

S’il n’est pas pris en charge, le sevrage de certaines substances peut être grave et peut même mettre la vie en danger dans certains cas. D’autres symptômes de sevrage, comme ceux mentionnés dans l’exemple du café, sont simplement inconfortables.

Mais vous pouvez également ressentir un manque psychologique. Pensez à la panique et à la peur dans le troisième exemple ci-dessus.

Vous pouvez également ressentir des symptômes de sevrage à la fois physiques et psychologiques.

Le syndrome de sevrage post-aigu est un autre exemple de sevrage psychologique. Il s’agit d’un état qui apparaît parfois après la disparition des symptômes de sevrage physique.

Selon certaines estimations, environ 90 % des personnes qui se remettent d’une dépendance aux opioïdes et 75 % des personnes qui se remettent d’une dépendance à l’alcool ou à d’autres substances présentent des symptômes du syndrome de sevrage post-aigu.

Les symptômes comprennent généralement :

Insomnie et autres problèmes de sommeil ;
Des sautes d’humeur ;
Des difficultés à contrôler les émotions ;
Des problèmes cognitifs, notamment des problèmes de mémoire, de prise de décision ou de concentration ;
L’anxiété ;
La dépression ;
Manque d’énergie ou apathie ;
Difficulté à gérer le stress ;
Difficultés dans les relations personnelles.

Cette affection peut durer des semaines, voire des mois, et les symptômes peuvent aller de légers à graves.

Les symptômes peuvent également fluctuer, s’améliorer pendant un certain temps et s’intensifier lorsque vous êtes soumis à un stress important.

Comment se traite-t-elle ?

Le traitement de la dépendance purement physique est assez simple. La meilleure approche consiste généralement à travailler avec un professionnel pour réduire progressivement la consommation ou l’arrêter complètement sous surveillance pour gérer les symptômes de sevrage.

Le traitement de la dépendance psychologique est un peu plus complexe. Pour certaines personnes souffrant à la fois d’une dépendance physique et psychologique, l’aspect psychologique se résout parfois de lui-même une fois que la dépendance physique est traitée.

Dans la plupart des cas, cependant, le travail avec un thérapeute est le meilleur moyen de traiter la dépendance psychologique, qu’elle se manifeste seule ou parallèlement à la dépendance physique.

Au cours de la thérapie, vous explorerez généralement les schémas qui déclenchent votre consommation et vous vous efforcerez de créer de nouveaux schémas de pensée et de comportement.

Le fond du problème

Parler des troubles liés à la consommation de substances peut être délicat, et pas seulement parce que c’est un sujet sensible. Il existe de nombreux termes qui, bien que liés, ont des significations différentes.

La dépendance psychologique fait simplement référence à la façon dont certaines personnes en viennent à dépendre émotionnellement ou mentalement d’une substance.

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